Χαμηλή «πτήση» και ήττα για τον Στέφανο Τσιτσιπά. Ο Ελληνας τενίστας δεν κατάφερε να φανεί ανταγωνιστικός απέναντι στον Αντρέι Ρούμπλεφ, με τον Ρώσο να παίρνει τη νίκη με 2-0 σετ (6-4, 6-4), για την πρώτη αγωνιστική των ομίλων των ATP Finals. Ο Στέφανος αντιμετώπισε πολλά προβλήματα στο σερβίς, με τον Ρώσο να πιέζει πάρα πολύ στις επιστροφές και να δημιουργεί πολλές ευκαιρίες για να σπάσει το σερβίς του Ελληνα τενίστα, σε αντίθεση με τον Τσιτσιπά, που δεν κατάφερε να φτάσει σε μπρέικ πόιντ.

Ο συμπατριώτης μας μπήκε το… αριστερό στη φετινή διοργάνωση, αλλά τίποτα δεν χάθηκε, όσον αφορά στην πρόκριση στα ημιτελικά. Ο Στέφανος θα παλέψει στη δεύτερη αγωνιστική με τον Κάσπερ Ρουντ, με στόχο τη νίκη που θα τον διατηρήσει στο κόλπο της πρόκρισης. Το κακό για τον Τσιτσιπά είναι ότι στο αποψινό παιχνίδι δεν κατάφερε να πάρει σετ κόντρα στον Αντρέι Ρούμπλεφ, κάτι που ίσως του στοιχίσει σε περίπτωση ισοβαθμίας.

Από ένα μπρέικ σε κάθε σετ

Ο Στέφανος δεν ξεκίνησε καθόλου καλά το παιχνίδι, με τον Ρώσο στο πρώτο σέρβις γκέιμ του Ελληνα τενίστα να έχει τρεις ευκαιρίες για μπρέικ. Ο συμπατριώτης μας με την κλάση του «έσβησε» τα μπρέικ πόιντς του Ρούμπλεφ και μετά κόπων και βασάνων έκανε το 1-0.  Ο Αντρέι ισοφάρισε εύκολα σε 1-1, με τον Στέφανο να αντιμετωπίζει προβλήματα και στο τρίτο γκέιμ. Ωστόσο, ο Ελληνας τενίστας παρά τις δυσκολίες, κατάφερε να το «κλείσει» και να κάνει το 2-1 στο ματς, με τον Ρώσο να απαντάει για το 2-2. Στο πέμπτο γκέιμ, μάλιστα, ο Ρούμπλεφ πέτυχε το μπρέικ και προηγήθηκε με 3-2. Στη συνέχεια σέρβιρε σωστά και έκανε το 4-2, με τον Στέφανο να μειώνει σε 4-3. Ο Αντρέι σερβίροντας εξαιρετικά έκανε το 5-3, με τον Τσιτσιπά να μειώνει 5-4 και να μένει ζωντανός στη διεκδίκηση του σετ. Ο Αντρέι, όμως, δεν πτοήθηκε και σερβίροντας για μια ακόμα φορά εξαιρετικά έκανε το 6-4 και το 1-0.

Ο Τσιτσιπάς σέρβιρε πρώτος και στο δεύτερο σετ, με τον Ελληνα τενίστα να σβήνει μπρέικ πόιντ του Ρούμπλεφ και να κάνει το 1-0. Ο Αντρέι ισοφάρισε σε 1-1, με τον Στέφανο μετά κόπων και βασάνων να κάνει το 2-1. O Ρώσος απάντησε για το 2-2 και μάλιστα, όπως και στο πρώτο σετ, στο 5ο γκέιμ έκανε μπρέικ και προηγήθηκε 3-2. Στη συνέχεια ο Ρούμπλεφ σέρβιρε και παρά το γεγονός ότι το γκέιμ πήγε στην ισοπαλία (40-40), ο Αντρέι κατάφερε να το κλείσει και να κάνει το 4-2. Ο Στέφανος κράτησε το σερβίς του και μείωσε σε 4-3, με τον Ρούμπλεφ, ωστόσο, να κάνει εύκολα το 5-3 και να φτάνει ένα βήμα από τη νίκη. Ο Ελληνας τενίστας μείωσε εκ νέου σε 5-4, με τον Αντρέι όμως να σερβίρει σωστά και να κάνει το 6-4 και το 2-0 στα σετ. Ο Ρώσος πανηγύρισε μια σπουδαία νίκη απέναντι στο Νο.4 του κόσμου, με τον Στέφανο Τσιτσιπά από την άλλη να μπαίνει με το… αριστερό στη φετινή διοργάνωση.