Μέσα στην ημέρα θα αναχωρήσει για το Τόκιο και τους Παραολυμπιακούς Αγώνες, η πρόεδρος της Εθνικής Αθλητικής Ομοσπονδίας Ατόμων με Αναπηρίες (ΕΑΟΜ-ΑμεΑ), Ιωάννα Καρυοφύλλη.

Για την μέχρι σήμερα, μοναδική γυναίκα Γενική Διευθύντρια σε Θερινούς Παραολυμπιακούς Αγώνες (σ.σ. Αθήνα 2004), η διοργάνωση της ιαπωνικής πρωτεύουσας θα είναι η έκτη κατά σειρά, αλλά η πρώτη υπό καθεστώς υγειονομικής κρίσης. Μια κρίση που ωστόσο δεν ήταν απαγορευτική για την ΕΑΟΜ-ΑμεΑ, προκειμένου να δημιουργήσει τις βάσεις, ώστε οι αθλητές και οι αθλήτριες να μπορέσουν να συμμετέχουν στις κορυφαίες διοργανώσεις του εξωτερικού, μέσω των οποίων ήρθαν και οι προκρίσεις για τους Παραολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο.

«Είμαι ιδιαίτερα συγκινημένη που θα βρεθώ στο Τόκιο, δίπλα στους Έλληνες αθλητές και αθλήτριες. Είναι οι 6οι Παραολυμπιακοί Αγώνες στους οποίους θα είμαι παρούσα. Είναι πραγματική τιμή. Πιστεύω στον Παραολυμπιακό αθλητισμό, τον οποίο και υπηρετώ τόσα χρόνια», είπε η κάτοχος του Paralympic Order (σ.σ. της μεγαλύτερης τιμής που μπορεί να έχει κάποιος από την Διεθνή Παραολυμπιακή Επιτροπή) από τους Αγώνες της Αθήνας.

Και συνέχισε: «Παρά τα όποια προβλήματα παρουσιάστηκαν στον δρόμο για το Τόκιο, με πρώτο και πιο σημαντικό την υγειονομική κρίση από τον κορονοϊό, οι αθλητές και οι αθλήτριές μας έδειξαν για μία ακόμη φορά, πόσο πολύ ήθελαν να βρεθούν στο μεγαλύτερο αθλητικό γεγονός της τετραετίας. Έχουν προετοιμαστεί κατάλληλα και θα έχουμε εξαιρετικές συμμετοχές. Η ΕΑΟΜ-ΑμεΑ, από το Ρίο μέχρι και σήμερα, τόσο με την προηγούμενη διοίκηση αλλά και τη νυν, κατέβαλε κάθε δυνατή προσπάθεια για να δώσουμε σε όλους τους αθλητές την ευκαιρία να πάρουν μέρος στις μεγάλες διοργανώσεις του εξωτερικού, ενώ παράλληλα δώσαμε μεγάλο βάρος και στα πανελλήνια πρωταθλήματα. Επιστρέφοντας από το Τόκιο, θα σηκώσουμε και πάλι τα μανίκια προκειμένου να πιάσουμε δουλειά ενόψει Παρισιού. Να οργανώσουμε τις αποστολές για Παγκόσμια και Ευρωπαϊκά πρωταθλήματα, Παγκόσμια Κύπελλα κ.ο.κ., παράλληλα και με τις εγχώριες διοργανώσεις. Δεν πρέπει να χάσουμε ούτε λεπτό στον δρόμο για το Παρίσι, αφού θα έχουμε έναν χρόνο λιγότερο στη διάθεσή μας».

Με την τιμητική διάκριση που έχει λάβει από την IPC, η κα Καρυοφύλλη θα βρεθεί και στη διαδικασία των απονομών. «Μακάρι να έχω τη δυνατότητα να κάνω την απονομή σε έναν Έλληνα αθλητή. Υπάρχει το πρωτόκολλο της Παραολυμπιακής Επιτροπής, ωστόσο θέλω να πιστεύω ότι θα μου δοθεί η ευκαιρία για κάποια απονομή. Μακάρι, η απονομή αυτή να συνοδεύεται και από τον εθνικό μας ύμνο».