Η πανδημία έκλεισε το chateau της αλλά η ίδια έγινε διάσημη στο YouTube – Μια απίθανη ιστορία

Ποιο μπορεί να είναι το αποτέλεσμα όταν βάλεις μαζί μία πρώην τραγουδίστρια της όπερας, δύο πρώην συντρόφους της, την Γαλλίδα μητέρα της, έναν υιοθετημένο Σκωτσέζο αδερφό, έναν Ολλανδό δάσκαλο τανγκό, έναν Νορβηγό σχεδιαστή λουλουδιών και έναν χαρωπό Αργεντίνο διαχειριστή σπιτιού σε ένα γαλλικό chateau 40 δωματίων;

Η απάντηση είναι το «The Chateau Diaries», η μεγάλη επιτυχία στο YouTube κατά τη διάρκεια της καραντίνας, που έχει κάνει διάσημη την Στεφανί Ζαρβίς, τους φίλους της και την οικογένειά της.

Η αγορά του Chateau

Πριν από 15 χρόνια, η Ζαρβίς ζούσε στο Λονδίνο, και απελπισμένη από τα κόστος στέγασης παραπονιόταν στον καλύτερό της φίλο (και πρώην σύντροφό της), τον Νικ, όταν συνειδητοποίησε πόσο σχετικά φθηνό ήταν να αγοράσει ένα ερειπωμένο chateau στη Γαλλία.

«Για την τιμή του δικού μου διαμερίσματός μου των δύο υπνοδωματίων και του διαμερίσματος του Νικ, καταφέραμε να αγοράσουμε αυτό τον πύργο. Κόστισε το ίδιο με την πώληση των δύο διαμερισμάτων μας. Είναι εντελώς τρελό» λέει η Ζαρβίς.

Η Ζαρβίς είχε μεγαλώσει σε ένα μεγάλο σπίτι στην Αγγλία προτού ο Βρετανός πατέρας της και η Γαλλίδα μητέρα της αγοράσουν ένα μεγάλο κτήμα και προσπαθήσουν να το μετατρέψουν σε σπίτι για ασθενείς με Αλτσχάιμερ. Οι γονείς της, και οι δύο νοσηλευτές, πίστευαν ότι η ζωή σε ένα όμορφο περιβάλλον θα ήταν επωφελής για τους ασθενείς. Έτσι, η οικογένειά της μετακόμισε στην σοφίτα και έβαλε τους ασθενείς στο κύριο σπίτι.

Αρκετά χρόνια μετά, η Ζαρβίς, πλέον 29 ετών και μια όχι και τόσο πετυχημένη τραγουδίστρια όπερας, αποφάσισε ότι της έλειπε η ζωή σε ένα μεγάλο, χαρούμενο σπίτι περιτριγυρισμένη από ανθρώπους. Έτσι, συγκέντρωσε όσα χρήματα είχε μαζί με τον πρώην της και αποφάσισε να αγοράσει μαζί του ένα chateau. «Όσον αφορά εμένα, λατρεύω να ζω με πολλούς ανθρώπους γύρω μου. Δεν μπορώ να χαρώ με την σκέψη ότι μπορεί να ζω μόνη μου σε ένα διαμέρισμα».

Το Chateau de Lalande

Η Ζαρβίς έψαξε στην γαλλική ύπαιθρο για το τέλειο chateau, έναν πύργο που δεν θα είναι ούτε πολύ κοντά σε κεντρικές οδικές αρτηρίες, αλλά όχι και πολύ μακριά από σημαντικές παροχές (όπως τυροκομεία και καταστήματα). Σε μια περιοχή που δεν απέχει πολύ από την Λιμόζ, εντόπισε το Chateau de Lalande του 16ου αιώνα. Ήξερε ότι αυτό θα ήταν το νέο της σπίτι.

Ο πρώην και ο νυν

Αν και η Ζαρβίς αγόρασε το chateau με τον πρώην της, είχε την ηθική υποστήριξη (και δωρεάν εργασία) από τους γονείς της και τον τότε σύντροφό της, τον Μάικλ Ποτς. Μάλιστα, ο Ποτς που είχε ενθαρρύνει την σύντροφό του να αγοράσει έναν πύργο με τον πρώην της, πρόσφατα αγόρασε κι αυτός ένα μερίδιο του chateau, το οποίο πλέον ανήκει από κοινού και στους τρεις.

Κι ενώ η Ζαρβίς περνά ένα μεγάλο μέρος του χρόνου στο chateau, οι άλλοι δύο ιδιοκτήτες περνούν ένα σημαντικό χρονικό διάστημα μακριά. Ο Ποτς, μάλιστα, που έχει χωρίσει στο μεταξύ με την Ζαρβίς, είναι φωτογράφος που ταξιδεύει στον κόσμο και μένει κυρίως στην Ολλανδία με την σύντροφό του, την Ρουθ.

Ο Νικ, από την άλλη, γνωστός και ως «αόρατος Νικ» στα Chateau Diaries, γενικά αποφεύγει να βρίσκεται μπροστά στην κάμερα και προσπαθεί να μην εμφανίζεται όταν η Ζαρβίς γυρνά βίντεο για το vlog της. Η σύζυγός του, η Μαρία, και ο γιος τους , Αντουάν, έχουν εξέχουσα θέση στα vlogs, ωστόσο, και έχουν γίνει αγαπημένο μέρος των Lalanders που κατοικούν στον πύργο. Η οικογένεια ζει στο Βέλγιο κατά την διάρκεια του σχολικού έτους, αλλά ανακαινίζουν ένα ξεχωριστό διαμέρισμα στο chateau. Φυσικά, περνούν μεγάλα χρονικά διαστήματα στον πύργο και αποφάσισαν να περάσουν την πανδημία του κορωνοϊού.

«Νομίζω ότι χρειάζεται μια πολύ δυνατή γυναίκα για να είναι μια χαρά με τον άντρα σου που έχει κάτι με την πρώην του, ειδικά όταν δεν είναι κάτι μικρό, αλλά ένα μεγάλο μέρος της ζωής σου και στην πραγματικότητα, θα έλεγα ότι η Μαρί είναι αυτή που το αγκαλιάζει όλο αυτό πιο πολύ από εκείνου. Η Μαρί ήταν αυτή που είπε: ‘Νικ, θα πάμε στο Lalande. Θα περάσουμε το lockdown εκεί΄».

Οι εθελοντές είναι αυτοί που βοηθούν στην λειτουργία του chateau (και βοηθούν στον προγραμματισμό θεματικών πάρτι)

Η Ζαρβίς προσέλαβε μια συνεχώς μεταβαλλόμενη ομάδα εθελοντών με δεξιότητες στην μαγειρική, τον καθαρισμό, την κηπουρική και τον σχεδιασμό τοπίου. Μάλιστα, οι εθελοντές την βοήθησαν να αποκαταστήσει το chateau πριν από την πανδημία και την βοήθησαν να προσεγγίσει κόσμο. Δωρεάν διαμονή και διατροφή προσφέρονται ως αντάλλαγμα για τν εργασία τους. Και μερικές φορές μένουν επ’ αόριστον εκεί.

Η Νορβηγός εθελόντρια Μαρί Γουίκ, ήρθε αρχικά στο chateau για να βοηθήσει στο μαγείρεμα και να σχεδιάσει τις ανθοσυνθέσεις. Τώρα, έχει δημιουργήσει ένα μεγάλο στούντιο με λουλούδια και έχει αποκτήσει το δικό της εντυπωσιακό διαδικτυακό κοινό, παρουσιάζοντας τις ανθοσυνθέσεις της.

Ο Ολλανδός δάσκαλος τανγκό Σέλμαρ Ντούιν εμφανίστηκε στο Lalande ακριβώς λίγο πριν από το πρώτο lockdown στη Γαλλία. Πήγε στο chateau με το τροχόσπιτό του, συνοδευόμενος από τον σκύλο του, Ντίζελ. Αρχικά σοκαρισμένη από την εμφάνισή του (ήταν στον δρόμο και αγνοούσε παντελώς ότι η Ζαρβίς ετοιμαζόταν να κλείσει τον πύργο λόγω του κορωνοϊού και πως πλέον δεν θα χρειαζόταν τους εθελοντές που είχαν προγραμματιστεί να βοηθήσουν), οι δεξιότητές του στην ξυλουργική και η ικανότητά του να λύνει διάφορα προβλήματα, αποδείχθηκαν τόσο χρήσιμες που η Ζαρβίς αποφάσισε να τον προσλάβει.

Η Νάταλι Ολιβέτο από την Αργεντινή ήταν τόσο ικανή ως εθελόντρια που προσλήφθηκε για να χειρίζεται όλες τις κρατήσεις επισκεπτών, την διαχείριση του νοικοκυριού και την αλληλογραφία των θαυμαστών που έρχονται στο chateau.

Άλλοι εθελοντές βοηθούν με τις περίτεχνες διακοσμήσεις για τα διάφορα θεματικά πάρτι που διοργανώνονται στον πύργο. Δεδομένου μάλιστα, πως η Ζαρβίς λατρεύει τα θεματικά πάρτι, οι εθελοντές έχουν επωμιστεί με το έργο της διοργάνωσης πάρτι με θέμα όπως τον Τζέιμς Μποντ αλλά και extravagant γκαλά εμπνευσμένα από τις Βερσαλλίες.

Η διαμονή στο chateau

Πριν από το lockdown, το κύριο εισόδημα της Ζαρβίς προερχόταν από την ενοικίαση πέντε δωματίων του chateau ως Β&Β. Ένα ακόμη μέρος του εισοδήματός της προερχόταν από τα εργαστήρια μουσική και άλλες εκδηλώσεις που πραγματοποιούνταν στον χώρο.

Το 2018, άρχισε να εμφανίζεται σε ένα βρετανικό ριάλιτι με τίτλο « Escape to the Chateau DIY»στο οποίο διάφοροι Βρετανοί ανακαινίζουν γαλλικά chateau. Οι εμφανίσεις της στην εκπομπή σημείωσαν μεγάλη επιτυχία και ενέπνευσαν την Ζαρβίς να ξεκινήσει το δικό της κανάλι στο YouTube, με σκηνές από τα παρασκήνια της ζωής στο Lalande. Έμαθε μόνη της να κινηματογραφεί και να κάνει μοντάζ, Αλλά η καθημερινή ενασχόληση με τον πύργο δεν της άφηνε πολύ χρόνο για το νέο της χόμπι.

Και μετά ήρθε το lockdown

Όταν χτύπησε η πανδημία, η Ζαρβίς βρέθηκε στο ιδανικό μέρος για καραντίνα, με ένα μεγάλο πρόβλημα, όμως: Χωρίς τους επισκέπτες, πώς θα πλήρωνε τους λογαριασμούς;

«Το lockdown άλλαξε εντελώς την επιχείρησή μας. Την έκλεισε τελείως» είπε. «Αλλά δεν άλλαξε πολύ την ζωή μας επειδή είμαστε ένα μεγάλο νοικοκυριό. Και υπάρχει τόσο πολύς χώρος και τόσος κήπος, που δεν νιώσαμε πραγματικά εγκλωβισμένοι όπως πολλοί άλλοι άνθρωποι».

Η Ζαρβίς άρχισε να κινηματογραφεί περισσότερο από την καθημερινή της ζωή κατά την διάρκεια της καραντίνας, μερικές φορές δημοσιεύοντας ακόμη και 5 μισάωρα βίντεο την εβδομάδα. «Είμαι τόσο τυχερή επειδή είναι πιο εύκολο για μένα να κάνω τόσο μεγάλο περιεχόμενο λόγω των ανθρώπων γύρω μου. Ξέρετε, μπορώ να ξυπνήσω το πρωί και να κάνω απλώς μια βόλτα στο chateau. Θα ρωτήσω τον Σέλμαρ τι κάνει, θα ρωτήσω τον Νταν τον κηπουρό με τι ασχολείται, και μετά θα ετοιμάσω τα βίντεο. Είμαι τυχερή επειδή υπάρχουν τόσοι πολλοί άνθρωποι που ζουν μαζί μου. Εάν καθόμουν εδώ μόνη μου, δεν θα μπορούσα να φτιάξω 5 βίτνεο την εβδομάδα».

Οι θαυμαστές της Ζαρβίς έχουν μάλιστα δημιουργήσει μια διαδικτυακή κοινότητα, η οποία περιμένει με ανυπομονησία την πρώτη ζωντανή μετάδοση του κάθε επεισοδίου και σπεύδει να κάνει διάφορα σχόλια. «Νομίζω ότι έχω εκπλαγεί από το πόσο μπορεί να βοήθησα κάποιους ανθρώπους, οι οποίοι ήταν εντελώς απομονωμένοι, το να παρακολουθούν την καθημερινότητά μας. Ορισμένες γυναίκες λένε ότι δεν έχουν δει κανέναν άνθρωπο από τον Μάρτιο».

Αστέρι στο YouTube

Πριν από την πανδημία, η Ζαρβίς είχε περίπου 10.000 οπαδούς. «Ήμουν ενθουσιασμένη που είχα καταφέρει να φτάσω τους 10.000» λέει. Τώρα έχει ξεπεράσει τους 100.000 ακόλουθους. Λαμβάνει καθημερινά γράμματα από ευγνώμονες θαυμαστές που της λένε ότι τα βίντεό της όχι μόνο παρείχαν ψυχαγωγία κατά την διάρκεια της πανδημίας, αλλά βοήθησαν επίσης στην ανακούφιση της κατάθλιψης.

Οι φίλοι και οι οικογένειες της Ζάρβίς έχουν γίνει επίσης διάσημοι. Η Γαλλίδα μητέρα της, ο υιοθετημένος Σκωτσέζος αδερφός της και ο νέος Νοτιοαφρικανός πατριός της έχουν όλοι τους δικούς τους λογαριασμούς στα social media και τους δικούς τους οπαδούς.

Ο πολυαναμενόμενος γάμος της μητέρας της (ο πατέρας της Ζαρβίς πέθανε το 2005) μετατράπηκε σε ένα θεματικό πάρτι, το οποίο προβλήθηκε στο ριάλιτι και εμφανίστηκε σε αρκετά από τα βίντεο της Ζαρβίς στο YouTube.

Οι ανακαινίσεις του chateau

Νωρίτερα φέτος, η Ζαρβίς άρχισε να δέχεται διαδικτυακές δωρεές μέσω του Patreon, για να βοηθήσει στην αποκατάσταση του chateau. Τα χρήματα που κερδίζει μέσω της ιστοσελίδας αυτής, προορίζονται για την αποκατάσταση του παρεκκλησίου του πύργου και την αποκατάσταση της ιστορικής λίμνης που έχει αποστραγγιστεί. «Το Patreon παρέχει περίπου 22.000 δολάρια τον μήνα, κάτι που αλλάζει εντελώς τα πράγματα. Είναι απλώς τρελό».

Πλέον, η Ζαρβίς είναι σε θέση να κάνει τις εργασίες αποκατάστασης που δεν θα κατάφερνε ποτέ. Και δεδομένου ότι αυτός πρόκειται για έναν μη κερδο0σκοπικό οργανισμό και όλα τα χρήματα μπορούν να χρησιμοποιηθούν μόνο για ανακαινίσεις, με τα χρήματα που βγάζει η ίδια από το vlog της , μπορεί να πληρώσει το προσωπικό της. «Αυτό σημαίνει ότι τα έσοδα από τις διαφημίσεις μου στο YouTube παρέχουν σε όλους μας φαγητό και, ας το παραδεχτούμε, κρασί» λέει.

Κάνοντας vlogging τον ευρωπαϊκό πολιτισμό

Οι περιπέτειες της Ζαρβίς προβάλουν μια περιοχή στην νότια -κεντρική Γαλλία λιγότερο γνωστή στους τουρίστες. Εκτός από την ανάδειξη της ζωής στο chateau της, υπάρχουν εκδρομές στο κοντινό εργοστάσιο αλλά και σε τοπικά καταστήματα ρούχων με απίστευτα οικονομικά γαλλικά κομμάτια.

Προς το παρόν, η Ζαρβίς είναι χαρούμενη στο chateau της για τα Χριστούγεννα, γιορτάζει κάθε μέρα με ένα διαφορετικό βίντεο και αναμένει με ανυπομονησία διάφορες παραδόσεις που έχουν δημιουργήσει στο Lalande. Είναι χαρούμενη που τα βίντεό της τα βλέπει τόσος κόσμος και ελπίζει πως κι άλλοι θα μπορούσαν ίσως να σκεφτούν να σώσουν ένα chateau. «Νομίζω ότι τα γαλλικά chateau αξίζουν περισσότερα. Η καταπληκτική ιστορία τους… θα ήταν υπέροχο εάν ο κόσμος ερχόταν και ήθελε να τα αποκαταστήσει και να τα φροντίσει».

Για περισσότερες πληροφορίες επισκεφθείτε την πηγή της είδησης.

ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΑΡΘΡΑ